Three Poems by Oscar Hahn, Translated by Ilan Stavans


Nude Descending a Staircase

Herein the suit
the soul covers
its shame with
the suit
that one day becomes
dust
                    shadow
                                           void
leaving the soul in open air
with no hands to cover
its private parts
Hence in some closet somewhere
in some hanger hangs the soul
in its
                    saddest
                                nakedness


Desnudo Bajando Una Escalera

Este es el traje
con el que el alma cubre
sus vergüenzas
el traje
que un día se convierte
en polvo
               en sombra
                                  en nada
y deja el alma a la intemperie
sin manos con que taparse
las partes pudendas
Entonces en algún closet por ahí
en algún colgador cuelga el alma
en la
          más triste
                          desnudez